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C'est naturellement vers le "Lions Clubs International" que se tournent les aveugles lorsqu'ils sollicitent de l'aide. Ainsi, à la Convention Internationale de 1925, Helen Keller s'est adressée aux Lions pour leur demander de se constituer comme Chevalier des aveugles dans cette croisade contre l'obscurité.

En réponse, les Lions de Chicago ont imaginé dès 1929 les premières cannes blanches qu'ils ont remis à des aveugles pour leur signalétique et aussi pour la détection des obstacles au sol.

72 ans après, le CNRS a mis au point un détecteur électronique spatial d'obstacles, permettant à tout non-voyant de mieux percevoir son environnement et donc d'améliorer ses déplacements. Ce détecteur peut remplacer la vision par des vibrations ou des sons qui sont modulés en fonction des obstacles rencontrés. Mais pour une pleine efficacité, ce non-voyant doit apprendre à interpréter ces vibrations et ces sons et suivre par conséquent une formation donnée par un moniteur spécialisé.

C'est pourquoi un petit groupe de Lions a décidé, en 2001, de créer l'Association Cannes Electroniques (ACE) pour promouvoir cette nouvelle technique et collecter les fonds destinés à financer les formations.

Pour une bonne communication, ce détecteur a été baptisé : Canne blanche électronique puisqu'il vient en complément de la canne blanche pour la détection de l'environnement sur plusieurs mètres de distance.

Pour respecter les règles du Lions Clubs International, l’association ACE a pris le nom de CBEL : Canne Blanche Électronique - Lions de France

A la mi 2015, le nombre total d’aveugles formés en France et dans les pays limitrophes, dépassait les 1 400 aveugles , l’objectif étant d’arriver à former 2000 aveugles d’ici 2017 à l’occasion du centenaire du Lions Clubs International qui sera fêté en même temps que celui de la la Fédération des Aveugles et Amblyopes de France, reconnue d’utilité publique, et avec laquelle CBEL a signé le 8 octobre 2015 à l’ARAMAV à Nîmes, un accord de partenariat pour le développement de la nouvelle Canne Blanche Electronique en France.

Pierre Ponthus
Président de l'Association
Canne Blanche Electronique - Lions de France CBEL
Gouverneur Lions IdF 2001-2002